Wat doet stress met je

De meeste stress situaties waarmee onze primitieve voorouders werden geconfronteerd, korte scherpe schokken waren? Het soort gevaar dat dreigt als een roofdier aanvalt.

Om te overleven moesten onze voorouders sneller rennen dan de roofdieren of beter vechten.  Na verloop van tijd ontwikkelden ze wat we nu het ‘fight of flight syndrome‘ (of ‘de stressrespons’) noemen. Deze reactie is nog steeds een deel van ons. Het betekent dat in tijden van gevaar onze lichamen zich automatisch voorbereiden op een actie.

Wat gebeurt er als we gestrest zijn?

Wanneer we een schok krijgen of ons bedreigd voelen, geeft ons lichaam hormonen vrij (bijvoorbeeld adrenaline). Dit veroorzaakt fysieke veranderingen zoals verhoogd(e) …

Hartslag

Bloeddruk

Ademhalingsfrequentie

Immuunsysteem (bescherming tegen ziekte)

Je kunt dit effect voor jezelf voelen als je een enge film kijkt, of iemand schreeuwt BOEHH en laat je springen.

Het gevolg is dat op zo’n moment energie en zuurstof toenemen in het lichaam en getransporteerd worden naar die delen van het lichaam die we gebruiken als we vechten en/of rennen. Dit versterkt en versnelt onze reacties, waardoor we een grotere kans krijgen om het gevaar te overleven.

Op korte termijn werkt dat prima. En als er niets anders alarmerend gebeurt, verandert ons lichaam binnen een paar minuten weer naar de normale toestand.

Waarom is stress een probleem?

Weinig stressvolle situaties hebben tegenwoordig een fysieke reactie nodig. In feite zal het rennen of vechten vaak de zaken erger maken. Helaas kunnen onze hormonen het verschil tussen een hongerige tijger en een boze baas niet vertellen. Dus in een stresssituatie maakt ons lichaam zich klaar voor actie, net als we stil moeten zitten en helder en kalm moeten blijven nadenken.

Zodoende kunnen fysieke veranderingen die door de natuur voor een paar ogenblikken waren bedoeld dagen, weken, maanden of zelfs jaren aanhouden als diezelfde  spanning aanhoudt.

De symptomen van langdurige stress:

Als de motor van een auto in de neutrale versnelling een moment hard zou draaien, kan het luidruchtig zijn maar het zou geen echte schade doen aan de motor. Terwijl als de motor uren hoog zou  draaien, dan zou deze wel verbranden. Dit is min of meer wat er gebeurt met je lichaam wanneer je onder langdurige stress zit.

Hieronder slechts een paar symptomen die stress kunnen betekenen:

Vermoeidheid en/of niet kunnen slapen

Veranderingen in eetlust, plotselinge gewichtstoename of verlies

Concentratiemoeilijkheden of niet helder kunnen denken

Gebrek aan motivatie, moeilijkheden met planning

Gevoelens van depressie, angst of paniek

Verhoogde prikkelbaarheid, woede of agressie

Als deze symptomen te lang worden genegeerd, zal men sneller emotioneel, psychologisch en fysiek uitgeput raken. Het is daarom belangrijk op tijd hulp te vragen zodat men niet in een depressie of burn-out raakt.